Probióticos y prebióticos: qué son y cuando tomarlos
26/04/2018

Probióticos y prebióticos: qué son y cuando tomarlos

Alimentación, nutrición y herbodietética

Probióticos y prebióticos: qué son y cuando tomarlos

Una óptima salud intestinal es clave para asegurar el bienestar completo del organismo es por ello que los probióticos y prebióticos pueden ser unos buenos aliados para conseguirlo. En este post vamos a hacer un repaso de lo que son los probióticos y los prebióticos así como repasar los alimentos en los podemos encontrar y cuál es la mejor forma de tomarlos.

Los Probióticos son aquellos alimentos que contienen microorganismos vivos y los cuales serán beneficiosos para nuestra flora intestinal ya que pueden actuar contra elementos patógenos y sus toxinas. Los microorganismos con efecto probiótico son bacterias, hongos o levaduras. 

Las bacterias probióticas más habituales utilizadas en la alimentación son los lactobacilos y las bífidobacterias entre las cuales se destacan: L. casei, L. plantarum, Lactococcus lactis spp lactis, B. infantis, B. adolecentis están presentes básicamente en productos lácteos. Los productos más representativos son el yogur o el kéfir, lácteo fermentado con Lactobacillus acidophilus y levadura. A parte de los lácteos, aportan sustancias probióticas alimentos fermentados como la chucrut, fermentado de col típico de los países del este o tempeh, granos de soja fermentados y habitual en las dietas vegetarianas.

También se puede tomar probióticos a través de preparados farmacéuticos de los microorganismos con beneficios contrastados, es importante seleccionar las cepas adecuadas, que sean de marcas con garantía de calidad y se deben seguir las instrucciones de uso para que su eficacia sea la prevista.

La acción directa de los probióticos en el organismo es que los microorganismos ingeridos tienen la capacidad de permanecer activos en el intestino y dicha circunstancias aporta los siguientes beneficios:

  • Mejoran algunos trastornos digestivos, por ejemplo pueden reducir los síntomas de diarrea e incluso prevenirla cuando es de origen infeccioso o derivada de la toma de antibióticos. También se ha evidenciado aspectos positivos para tratar infecciones causadas por Helicobacter pylori y los síntomas del síndrome de intestino irritable o la enfermedad de Chron.

 

  • Acción preventiva ante el cáncer colono rectal: hay estudios sobre posibles efectos beneficiosos de determinadas cepas ante la detención de la proliferación de algunas células tumorales. Se debe ampliar las evidencias al respecto pero lo estudiado hasta ahora hay opciones para el optimismo.

 

  • Mejora la respuesta inmunológica del organismo: los microorganismos pueden contribuir a la síntesis de determinados anticuerpos y la activación de células que participan en el mecanismo de defensa (macrófagos y leucócotos). Esto sería positivo para personas de edad avanzada ya que con la edad se reduce la respuesta inmunológica del organismo ante determinados patógenos.

 

  • Pérdida de peso: mejoran la biodiversidad de la flora intestinal y podría reequilibrar determinados procesos metabólicos que se pueden ver alterados en personas obesas debido a que poseen una microbiota intestinal menos variada.

 

Además, hay otros mecanismos por los que pueden ser beneficioso para bajar peso ya que podrían reducir la absorción de determinado tipo de grasa así como incrementar la síntesis de la hormonaGLP-1 asociada a la sensación de saciedad.

 

  • Prevención de infecciones urinarias: los probiótocos pueden equilibrar la flora vaginal y la reforzarían para prevenir infecciones de las vías urinarias.

Respecto a la toma de estos productos, es importante que se tome el producto que contenga el probiótico en correcto estado, es decir, habitualmente están presentes en productos refrigerados es por ello que se debe asegurar que no se rompa la cadena de frío para no deteriorar el producto y perder su efectividad. También se recomienda tomarlos con otros alimentos pero separados de comidas muy calientes para no desactivarlos por la elevada temperatura. Si se toman junto a antibióticos, se debe separar de la toma de dicho medicamento unas 2 horas ya que los desactivaría.

En resumen, los probióticos ingeridos en cantidades suficientes tienen efecto muy beneficioso equilibrando la microbiota intestinal del huésped y potenciando el sistema inmunológico. Son capaces de atravesar el tubo digestivo, permanecer activos en las heces y adherirse a la mucosa intestinal. 

Y los Prebióticos, son componentes no digestibles que forman parte de los alimentos y pueden aportar beneficios al organismo mediante la estimulación del crecimiento o actividad de las cepas de bacterias presentes en el intestino. Por tanto, podrían mejorar la variedad y actividad de la microbiota intestinal siendo beneficioso para la salud con algunos aspectos de los que hemos visto en el apartado anterior. Serían prebióticos los alimentos que contienen oligosacáridos en forma de fibra soluble.

Debemos recordar que al igual que con cualquier suplemento alimentario o medicamento, se debe consultar a un profesional de la salud para cualquier duda respecto al componente bioactivo a consumir, principalmente para evitar cualquier interacción con algún medicamento o enfermedad concreta.

En este blog hemos repasado el concepto de nutracéuticos y entrado en detalle en los prebiótocos y probióticos.  ¿Quieres aprender más? ¿Te atreves a iniciarte en el apasionante mundo de la alimentación y nutrición? Consulta nuestro Curso Superior de Nutrición y Herbodietética e infórmate sin compromiso de todo lo que puedes aprender.

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Diplomada en Nutrición Humana y Dietética con Máster oficial en Nutrición y Metabolismo cursado en la Universidad de Barcelona. Colabora con el Grupo Planeta desde el año 2008 en diferentes cursos y proyectos relacionados con el área de Dietética y Nutrición.

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