Los beneficios de la hidrogimnasia en personas mayores
16/06/2016

Los beneficios de la hidrogimnasia en personas mayores

El término hidrogimnasia mezcla los términos “hidro” y “gimnasia” definiendo con bastante precisión el tipo de deporte que engloba. Esta modalidad es una variante del aeróbic que se realiza en un medio acuático, por lo general una piscina, y que, gracias a su desarrollo en el agua permite duplicar los efectos del ejercicio. El anglicismo aquagym se conoce también como fitness acuático, gimnasia acuática o hidrogimnasia (wikipedia).

El uso de la hidrogimnasia como disciplina de actividad física está en auge desde los últimos años, debido a los beneficios que supone realizar trabajo físico en un medio en que la gravedad disminuye. Estas características hacen posible que se beneficien colectivos con problemas físicos, entre ellos la tercera edad.

Características de la hidrogimnasia

  • La hidrogimnasia se puede incluir dentro de las actividades denominadas de fitness acuáticos. En ellas se realizan ejercicios de tonificación muscular en diversos niveles adapatados a los participantes.
  • Se realiza en piscinas de poca profundidad (de 1,20 a 1,50 m). La temperatura más adecuada debe oscilar entre los 28 °C y los 31 °C.
  • Con esta actividad se mejora la condición física general y permite una mejor recuperación de las lesiones, por lo que está indicado para personas en procesos de rehabilitación. Se trabajan diferentes grupos musculares de forma específica y se alternan ejercicios de la parte superior, media (oblicuos y abdominales) e inferior del cuerpo.
  • Se acompaña de música y de esta manera podemos aumentar o disminuir las pulsaciones haciendo que el organismo se active o se relaje. Gracias a los ritmos se facilita la realización de los ejercicios adecuando a la música a ellos y creando coreografías divertidas.

Modalidades de la hidrogimnasia

Al ser una disciplina en pleno auge y evolución, han ido surgiendo modalidades adaptando las actividades del medio terrestre, de esta  forma nos encontramos en la actualidad que los centros especializados nos ofrecen:

  • Aquaritmos: consiste en clases dirigidas de hidrogimnasia en que se realizan coreografías
  • Aquaspinning: en este caso utilizamos bicicletas adaptadas al medio acuático para disminuir ralentizar la resistencia que ogrece el pedal
  • Aquastep: utilizando un step en el agua vamos a realizar ejercicios similares a los utilizados en medio terrestre. Disfrutamos de las ventajas del ejercicio aeróbico aumentando la resistencia y disminuyendo el impacto en las articulaciones.
  • Aquaboxing: combinación de movimientos de boxeo con las artes marciales. Ejercita sistema cardiovascular y tonifica los músculos.
  • Aquayoga: excelente actividad que utiliza posiciones de equilibrio de yoga en un medio inestable.
  • Aqualates: Utilizamos ejercicios de pilates que activan la musculatura de la espalda y los abdominales. Coordinación, equilibrio y estabilidad combinado con la dureza de los ejercicios isométricos.
  • Aichi: Mezcla dos artes marciales, el wushu y el taichi. Se tonifica el cuerpo y disminuye el estrés.
  • Aquaeróbic: es de todas la más ofrecida puesto que fue una de las primeras en desarrollarse. En ella se realizan ejercicios continuados para activar el sstema cardiovascular.
  • Natación terapéutica: Realizando ejercicios concretos de nado o de desplazamiento con el objetivo de tratar y mejorar patologías determinadas.

La hidrogimnasia, la elegida entre las personas de la tercera edad

Como bien se sabe, el ejercicio físico y el desarrollo de algunas actividades deportivas han permitido encontrar  la solución a algunos problemas físicos de difícil tratamiento.

Entre los colectivos beneficiados encontramos el más necesitado de ejercicio físico, “nuestras personas mayores”. Si ha esta necesidad de movimiento añadimos que la actividad se realiza elimnando o disminuyendo gran parte de la gravedad, encontraremos en la Hidrogimnasia la actividad “reina” para la tercera edad. Además de ayudar a mejorar la salud, va a lograr recuperar los procesos traumáticos, como la artrosis y dolores generalizados, asimismo tener un plus agregado, como es aprender a nadar.

Problemas frecuentes en la tercera edad

  • Con la edad, el tejido óseo tiene problemas para la creación de calcio y se vuelve frágil y proclive a fracturas.
  • Las articulaciones pierden elasticidad y la cantidad de agua en el cartílago disminuye.
  • Aparecen procesos degenerativos en las articulaciones (artrosis) atrofias musculares y dolores.
  • El músculo pierde elasticidad, agua y minerales. Disminuye poco a poco la masa muscular, la fuerza y el tono.
  • A partir de los 60 años los discos intervertebrales empiezan a atrofiarse.
  • La perdida de los tejidos supera a los depósitos de grasa y se pierde peso, a la vez que se aumenta el porcentaje de grasa del organismo.
  • Con la edad el cuerpo se va encogiendo poco a poco
  • Aparecen afecciones cardiovasculares y respiratorias

Beneficios de la hidrogimnasia en la tercera edad

Bien sabemos las sobradas ventajas que ofrece el ejercicio físico en todas las etapas de la vida, pero al llegar a edades avanzadas toma un cariz mucho más importante.

Sin embargo, no nos confundamos ya que conceptos como deporte o actividad física, no siempre son sinónimos de salud. Para que estos dos términos vayan enlazados debemos ofrecer un ejercicio racional y adaptado al colectivo o persona que lo practica y dirigido por especialistas. De otra manera puede suponer un peligro y perjuicio para estas personas

En el caso de la hidrogimnasia, la actividad en si misma ofrece unas ventajas que otras no tienen, la resistencia controlada del agua y la ingravidez que ofrece una descarga adicional al desgaste articular.

Sistema cardiovascular

  • Mejora la circulación.
  • Normalización de la presión arterial.
  • Normalización de la frecuencia cardiaca.
  • Mejora de la contracción cardiaca. (mas fortaleza)

Sistema respiratorio

  • Mejora de la elasticidad pulmonar.
  • Mejora de la extracción de oxigeno.
  • Disminución del trabajo respiratorio, al mejorar la cinética del diafragma.
  • Aumento de la capacidad ventilatoria.
  • Mejora de la oxigenación de la sangre.
  • Favorece la resistencia a enfermedades pulmonares.

Sistema locomotor

  • Mejora la movilidad articular.
  • Retraso de la descalcificación ósea.
  • Mantenimiento de fuerza, flexibilidad y tono muscular.
  • Disminución de la fatiga.
  • Mejora y previene la osteoporosis.

Sistema nervioso

  • Aumento de la coordinación neuromotora y del equilibrio.
  • Aumento del hambre y disminución del insomnio.
  • Aumento de la memoria.
  • Aumento de la percepción sensorial.
  • Mejora de las relaciones humanas y de la autoestima.

Además de estos se producen otro tipo de beneficios como pueden ser mejora de las relaciones humanas, mejora de la calidad de vida, integración en la naturaleza, mejor sentido del humor, mejora del comportamiento de una persona, mejora la solidaridad…

Nos desarrollamos en un medio acuático, en el vientre de nuestra madre y el agua forma parte de nuestra vida ofreciéndonos beneficios que con la Hidrogimnasia se han hecho realidad.

Ahora cuando veas un colectivo de tercera edad realizando una sesión de Hidrogimnasia lo verás de otra manera ¿no es así?. ¿Te ha resultado interesante? Recomienda este post y déjanos tu comentario.

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Licenciada en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte (CAFE) por el INEF de Barcelona, Diplomada en Fisioterapia por la Universidad Ramon Llull de Barcelona, Certificado Curso de Quiromasaje por la Escuela Española de Quiromasaje, Instructora de Pilates por la Escuela Polestar Pilates y Especialista en Vendajes Funcionales. Amplia experiencia en docencia, ámbito hospitalario y entrenamiento deportivo.

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