Nuevas técnicas de recuperación muscular a través de la electroterapia
23/05/2017

Nuevas técnicas de recuperación muscular a través de la electroterapia

Podemos definir la electroterapia como el uso de la electricidad en el tratamiento de lesiones de tejidos blandos y huesos. Se utiliza en fisioterapia para tratar lesiones musculares, tendinosas, ligamentosas y óseas. Los efectos de las técnicas empleadas son diferentes en función del tipo de corriente empleada, pero a nivel general los objetivos principales de esta técnica: el aumento de flujo sanguíneo al área lesionada (promueve la cicatrización de los tejidos lesionados), la reducción de la inflamación, la disminución del dolor o como técnica complementaria de recuperación en casos de atrofia muscular de diversas causas (corrientes excito motoras). Además, también tienen las ventajas de ser fáciles de usar e indoloras.

Repasemos algunas de las formas diferentes de electroterapia que incluyen corrientes de baja y alta frecuencia.

  • Ultrasonidos: ondas sonoras de alta frecuencia que se producen por medio de la vibración mecánica de un cabezal metálico y tienen un efecto térmico profundo y antiinflamatorio.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS): alivia el dolor mediante la estimulación las fibras nerviosas de manera superficial (electrodos adhesivos) o transcutánea (electrodos de aguja).
  • Láser: los láseres utilizados por fines terapéuticos son de baja y media potencia (hasta 50 mW).
  • Corrientes interferenciales: dos corrientes alternas de media frecuencia que se aplican simultáneamente y donde se cruzan, forman un área de interferencia que se traduce en una frecuencia modulada. Esta corriente estimula el músculo de forma similar a una contracción muscular normal, ayudando a reducir el dolor.
  • Magnetoterapia: utiliza una corriente alterna a través de un aplicador de bobina que crea un campo magnético. Este tipo de corrientes tienen un efecto antiinflamatorio y analgésico empleado en diversas patologías como el dolor de espalda o la artritis.

Paralelamente a estas técnicas y empleada desde finales del siglo XIX encontramos la diatermia. En medicina, la diatermia consiste el calentamiento local de tejidos en una zona del cuerpo bajo la influencia de un fuerte campo eléctrico o bien magnético, lo que contribuye a la relajación de los músculos y alivia la sensación de dolor. El calor que se produce incrementa el flujo sanguíneo y se puede utilizar en el tratamiento de los dolores profundos de las enfermedades reumáticas y artríticas (terapia por microondas).

Esta tecnología ya fue desarrollada por un grupo de médicos franceses a finales del siglo XIX y que como otros muchos avances tecnológicos, ha permanecido en penumbra siendo utilizada durante muchos años únicamente en el campo de la estética. Posteriormente en el campo de la medicina deportiva de forma esporádica y finalmente ha tenido su auge dentro del campo de la Rehabilitación.

La realidad es que la diatermia es una terapia que produce calor profundo, sin afectar a los tejidos superficiales de forma considerable. A diferencia de la Termoterapia clásica y convencional como son los Infrarrojos, la microonda y la onda corta, estos calientan también los tejidos superficiales, produciendo en ocasiones quemaduras importantes.

Dentro del campo terapéutico y preventivo se utilizan con gran eficacia en todas las anomalías y patologías musculares, tendinosas, ligamentosas, dolores óseos y para acelerar la recuperación después de una competición deportiva de cierta intensidad. Así mismo, se utiliza para múltiples tratamientos de estética en el campo reductor y reafirmante.

Efectos fisiológicos de la diatermia

  • Efecto trófico: Produce un incremento de las reacciones metabólicas con aceleración de los intercambios bioquímicos. Estimulo metabólico y efecto regenerador sobre los tejidos.
  • Vaso dilatación: Mediante una ligera hiperemia a nivel superficial, siendo más intensa a nivel profundo.
  • Antiinflamatorio: Acelera la resolución de los procesos inflamatorios crónicos.
  • Antiespasmódico: Favorece la relajación de la fibra muscular, por lo que está indicado como relajante muscular en caso de contracturas musculares de origen diverso.
  • Analgésico: Disminución en dolores de origen bioquímico así como mecánicos y neurálgicos de forma indirecta por relajación muscular y eliminación de residuos metabólicos.
  • Efecto antiálgico: Por activación hipofisaria, liberación de ACTH, que favorece la secreción de hidrocortisona. Hecho sumamente importante ya que da a conocer que la diatermia capacitiva es el único tratamiento en su tipo posible de utilizar tanto en columna vertebral como en cabeza.

Efectos reflejos a distancia

  • Aumento notable del riego sanguíneo.
  • Aumento de la temperatura interna en varios grados, distribuidos en forma homogénea en la masa del tejido tratado.
  • Aumento de la tensión de oxígeno en la sangre.
  • Estimulación de las defensas naturales del organismo.
  • Reducción de la tensión de ácido carbónico.
  • Aumento local de los líquidos circulantes.
  • Disminución de la vida media de los catabolitos tóxicos, entre ellos los radicales libres.
  • Aumento de las defensas del organismo.
  • Aumento de la velocidad de las reacciones metabólicas.
  • Aumento de la velocidad de descomposición, absorción y asimilación de los productos como cremas, geles o ampollas introducidos, en el orden de 1 gramo/minuto.
  • Reconocimiento eléctrico de la zona donde existe una disfunción.
  • Activación linfática.
  • Equilibrio de la membrana celular

Aplicaciones en fisioterapia y rehabiitación

El calentamiento interno que produce la corriente de radiofrecuencia está indicado, entre otros, en casos como los siguientes:

  • Rigidez muscular y articular.
  • Dolores residuales.
  • Dolores crónicos.
  • Cicatrices dolorosas.
  • Procesos crónicos con predominio de fibrosis o inelasticidad: cápsula, ligamentos, fascias.
  • Rehabilitación, movilización, flexibilización, y potenciación.
  • Espasticidad y contracturas musculares.
  • Como vasodilatación, porque mejora la nutrición muscular, favorece la reabsorción de detritus, y mejora el metabolismo. También aumenta la nutrición del cartílago articular (post lesión y/o inmovilización) y flexibiliza las estructuras blandas.
  • Utilización en el dolor lumbar: Lumbalgia ciática.

Aplicaciones en estética

La diatermia capacitiva tiene en la estética un campo importante de tratamiento: moldeamiento de formas, reafirmación de tejidos, las cicatrices se suavizan hasta desaparecer, etc. Además con la diatermia podemos introducir a nivel interno productos con principios activos variados: reafirmantes, reductores, anticelulíticos, etc 

Junto a esta propiedad de penetrar productos, la diatermia posee la capacidad de atraer en abundancia riego sanguíneo a la zona tratante, con la sangre afluyen componentes vitales para la reproducción y regeneración de los tejidos. Llegan células cargadas de oxígeno, moléculas nutrientes y sales minerales que penetran a través de la membrana y aportan a las células alimento para mantenerse con todo su esplendor.

En la estética está indicada para:

  • líneas de expresión,
  • celulitis,
  • flacidez,
  • reducción de medidas,
  • levantamiento de glúteos,
  • reafirmación de senos,
  • bolsas de ojos,
  • etc

El campo de la electroterapia es realmente interesante y efectivo. Hoy hemos analizado la técnica conocida como diatermia por ser una de las más utilizadas en la actualidad, en parte por la publicidad de nuevas marcas que se han extendido en los campos de la estética y la rehabilitación.

Seguiremos contándote cosas, de momento,  puedes dejarnos tus comentarios. Nos interesa tu opinión.

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Licenciada en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte (CAFE) por el INEF de Barcelona, Diplomada en Fisioterapia por la Universidad Ramon Llull de Barcelona, Certificado Curso de Quiromasaje por la Escuela Española de Quiromasaje, Instructora de Pilates por la Escuela Polestar Pilates y Especialista en Vendajes Funcionales. Amplia experiencia en docencia, ámbito hospitalario y entrenamiento deportivo.

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